De brief om Middernacht - Benjamin Read, Laura Trinder

Magisch interview

Lees het interview met Benjamin Read en Laura Trinder! Hun nieuwe boek Schreeuw om Middernacht is een spannend avontuur vol humor en fantasie, met een onvergetelijke hoofdpersoon: de onverschrokken Emily met haar grote mond staat voor altijd in je geheugen gegrift.

Schreeuw om Middernacht is het los te lezen, magische vervolg op De brief om Middernacht.  In dit interview vragen we hen alles over het schrijven van deze betoverende verhalen.

Interview met Benjamin Read & Laura Trinder

Jullie schrijven Emily’s avonturen in Het Middernacht Uur samen. Hoe ziet jullie samenwerking eruit?

Laura: ‘We zijn goede vrienden en we werken al vele jaren samen. De wereld en de karakters van het Middernacht Uur komen van Benjamin, maar Emily’s avonturen in die wereld hebben we samen bedacht. Benjamin begint met schrijven en ik vul het verhaal gaandeweg aan. Tegen het einde van het schrijfproces begin ik met het illustreren van de hoofdstukkoppen, zodat er in elk hoofdstuk een kleine illustratie zit.’

Emily ontdekt dat haar moeder oorspronkelijk uit Het Middernacht Uur komt, een magische versie van Londen in de Victoriaanse tijd. Ook haar vader heeft er een belangrijke en zeer gevaarlijke baan. Je kunt het Middernacht Uur alleen binnengaan om middernacht. Hoe kwamen jullie op het idee voor een verborgen wereld die alleen toegankelijk is om middernacht?

Benjamin: ‘Lang geleden bracht een vriend me om middernacht een verrassingspakket. Zo kwam ik op het idee. Wat een fantastisch begin van een verhaal zou dat zijn: wie brengt er post om middernacht? Waarom precies om middernacht? Wat als middernacht geen tijd is, maar een plek? Deze onweerstaanbare vragen, gecombineerd met een leven lang spookverhalen, historische verhalen en sprookjes lezen, riepen de magische wereld van het Middernacht Uur op.’

Emily ontdekt dat ze een Poeka is: ze kan andere vormen aannemen en in dieren veranderen. Ze leert van haar oom dat je persoonlijkheid bepaalt hoe je eruitziet: een schoothondje of een grote herder met blikkerende tanden. Als jullie een Poeka zouden zijn, wat voor dier zouden jullie dan (willen) zijn?

Laura: ‘Ik zou het fantastisch vinden als ik op magische wijze in een dier kon veranderen! De Poeka’s in onze boeken zijn geïnspireerd op magische wezens uit de Keltische folklore. In sommige Ierse sprookjes kunnen zij in verschillende dieren veranderen, maar de Poeka’s in het Middernacht Uur hebben drie magische dierenvormen: haas, hond en paard. Ik denk dat mijn magische vorm een hond zou zijn: ik hou van wandelen, bij een lekker warm haardvuur zitten, van knuffelen en van koekjes eten.’

Emily is een bijzondere hoofdpersoon. Zelfs in de meest gevaarlijke situaties blijven haar humor en haar grote mond overeind. Hoe kwamen jullie op het idee voor Emily’s persoonlijkheid? Is ze geïnspireerd op iemand die jullie kennen? En zijn jullie wel eens in de problemen gekomen door jullie grote mond, zoals Emily?

Benjamin: ‘O, mijn grote mond brengt me heel vaak in de problemen! De laatste jaren wat minder, maar net als Emily kan ik het soms gewoon niet helpen. Dan hoor ik mezelf dingen zeggen die ik beter niet zou kunnen zeggen. Helaas vindt niet iedereen me zo grappig als ikzelf. Emily is een combinatie van de geweldige vrouwen in mijn leven: mijn dochter, en een paar van mijn stoere beste vriendinnen. Ze is ook een levende versie van dat stemmetje in mijn hoofd dat allerlei dingen zegt die je beter niet hardop kunt zeggen. Alleen klinkt het nog beter wanneer Emily ze zegt!’

Emily ontmoet veel magische wezens in het Middernacht Uur, sommige kwaadaardig, sommige adembenemend mooi. De Bibliotheek is een van hen: zij is de belichaming van alle boeken en verhalen die ooit geschreven zijn. Zonder (nieuwe) verhalen kan zij niet bestaan, ze heeft letterlijk boeken nodig om te kunnen overleven. Zouden jullie kunnen overleven zonder boeken?

Laura: ‘Ik kan mijn favoriete boeken eindeloos herlezen. Het is heerlijk om werelden waarvan je houdt opnieuw te betreden. In die zin zou ik waarschijnlijk wel kunnen overleven zonder nieuwe boeken, maar ik denk dat we zonder nieuwe boeken niet kunnen groeien. We hebben nieuwe verhalen nodig én nieuwe stemmen achter die verhalen, om de wereld te kunnen ontdekken. Die wereld verandert immers altijd, elke dag. Het is belangrijk om jezelf in een ander te kunnen verplaatsen; in de schoenen van een ander te stappen, zodat je met ze meekunt naar een magisch land, voetstappen kunt achterlaten op een crime scene of eenvoudig van huis naar school lopen. Elk nieuw boek, elk nieuw paar schoenen, betekent een nieuwe reis naar empathie, geluk, troost, ontsnapping, begrip en avontuur.’

Ontdek de boeken

Schreeuw om Middernacht

Schreeuw om Middernacht

Benjamin Read & Laura Trinder
De slagen van de klok galmden in de spookachtige duisternis. Het was middernacht. Dit was het moment. Vlug draaide Emily de sleutel om en de deur zwaaide open. Een golf magie overspoelde haar en haar huid begon te tintelen. Eindelijk, ze was er. In het Middernacht Uur.

Alleen om middernacht gaat de deur naar het Middernacht Uur open. Achter die deur wacht een adembenemende, magische wereld waarin de tijd heeft stilgestaan en waar vreemde figuren leven. Emily is een van de weinigen die er naar binnen kan. Ze kan niet wachten om door die wereld te dwalen. Maar zodra ze in het Middernacht Uur is, wordt ze achtervolgd door standbeelden en schilderijen. Wat willen ze van haar? Emily moet er met gevaar voor eigen leven achter zien te komen…
De brief om Middernacht

De brief om Middernacht

Benjamin Read & Laura Trinder

Midden in de nacht wordt er bij Emily thuis een geheimzinnige brief bezorgd. Daarop vertrekt haar moeder naar een onbekende bestemming – en ze komt niet meer terug. Wanneer ook Emily’s vader verdwijnt, is er maar één ding dat Emily kan doen: haar ouders zoeken. Een bloedstollende tocht dwars door de nacht, opgejaagd door een wezen dat rechtstreeks uit een nachtmerrie lijkt te zijn gekomen, leidt haar naar een deur die alleen om middernacht opengaat. Vanaf dat moment is Emily op zichzelf aangewezen, in een onbekende wereld vol magie. Maar wie kan ze vertrouwen?

‘Dit eigenzinnige debuut, dat zich afspeelt in een levensechte fantasiewereld en dat bruist van de humor en schrikmomenten, is een geschenk uit de hemel voor fans van Nevermoor.’ – The Bookseller